Maria siktar på OS i Paris – ”Då ska peaken komma”

av | okt 7, 2022

Maria Freij blev fyra på SM i somras. Hon finns bland de allra bästa på 800 m i Sverige. Och nu vill MAI-aren komma med till OS i  Paris 2024 med schweizisk draghjälp och träningsrundor i klassiska Lill-Jansskogen i Stockholm.

– Jag har många bollar i luften. Just nu pluggar jag på heltid i Stockholm, samtidigt som jag elitsatsar, säger Maria till MAI-bloggen.

– I framtiden hoppas jag få jobba på ett stort sportföretag, typ Nike eller Adidas som marknadsförare. Ett tufft mål, javisst, men det är min förhoppning.

 

Härlig träningsmiljö i Schweiz

När Maria Freij hade Malmö som bas några år var det sport management på Malmö universitet som gällde. I Stockholm är inriktningen internationell marknadsföring. Det händer mycket kring Maria Freij, som fyller 24 år i oktober.

– Jo, så är det. Jag har massor av mål med min löpning, både långsiktiga och kortsiktiga.

Hon har alltid sprungit sina egna vägar och tränat mycket på egen hand för att slussa sig fram till svensk elitnivå.

– Jag växte upp i Nyhamnsläge utanför Helsingborg. Egentligen föddes jag i Malmö och bodde där till jag var nio år. Men det är i Nyhamnsläge jsom är hemma för mig och som jag har en stark koppling till, säger Maria.

Det dröjde innan det blev riktigt idrottssatsning.

– Jag började egentligen när jag var 20 år. Jag flyttade till Los Angeles direkt efter gymnasiet när jag var 18 år för att gå på college. Jag studerade där i ett år. Det var där jag började träna och tävla på riktigt, att koncentrera mig mer på löpningen. Tidigare var jag med kanske en tävling om året, sedan försvann intresset igen. Det kunde ta ett år innan jag var tillbaka på tävlingsbanan.

Maria vid tävlingar i USA

Det var i Santa Monica som Maria fick smak på löpningen. En klubb med många Malmökopplingar från tiden då Carl Lewis och andra kända sprintrar tävlade år efter år på Malmö stadion.

– Vi var ett stort team på Santa Monica som åkte runt och tävlade tillsammans. Det tyckte jag gjorde tävlingsgrejen roligare. Och ja, jag fick alltid höra om Malmö när jag var där. Efter ett år i Santa Monica hade jag ännu mer sug.

Efter USA-vistelsen blev det Göteborg ett halvår innan hon flyttade till Malmö för att träna i tidigare mästerskapslöparen Rizak Dirshes grupp. Det blev slutligen MAI som klubbdräkt i november 2019 efter att tidigare ha representerat, Pallas och Öresund.

– Jag var oerfaren när jag kom till Rizak i Malmö, hade inte kommit på hur man tränar. Körde exempelvis aldrig styrka. Jag sprang lite som jag själv ville. Så hade det varit sedan jag var liten när jag tränade själv eller med pappa. Han hjälpte mig och öppnade dörren för mitt löparintresse. Jag hade alltid varit min egen tränare, trivdes med det men det kan bli ensamt också.

– Rizak var den förste tränaren jag träffade flera gånger i veckan.

Maria steget efter Lovisa Lindh.

Så var det i två år. Sedan två månader tillbaka är det Stockholm som gäller med en ganska stor mix av inspiration från Schweiz.

– Jag åkte till Schweiz i våras. Jag tränade där med huvudcoachen för det schweiziska landslaget, Louis Heyer, som även är tränare för Lovisa Lindh. Det var superinspirerande med många duktiga löpare. Jag hängde på Lovisa. La mig i ryggen på henne. Det slutade med att jag fick en massa känningar. Jag åkte dit mycket inspirerad och blev det också och lärde mig massor.

Men en annan omvälvande sak hände också.

– Jag träffade en kille som jag blev kär i. Han är jätteduktig på 800 m har VM-guld i veteranklassen för 35-åringar. Han heter Diego Menzi, och är en sportfotograf som jobbar med de stora mästerskapen. Han hjälper mig jättemycket. Jag har varit i Zürich fyra gånger under sommaren för att träna och tävla. Det är så fint att springa därnere. Jättevackert.

Maria tillsammans med Diego Menzi

Var ska då Maria Freijs löparkarriär ta vägen?

– Mitt stora mål är OS i Paris 2024. Men då måste jag ta några sekunder till på mitt personbästa 2.05,99 från i somras. Det är 800 m som gäller för mig. Jag har haft lite otur med mina tävlingar i år. Jag har inte fått tillräckligt många lopp under säsongen, där jag kunnat plocka tid. Hade hoppats på 2.03 med det blev lite tajt, hann inte riktigt.

2023 inspirerar verkligen.

– Målet nästa sommar 2.00-2.01. Sommaren efter det ska peaken komma när det är OS!

Även om det är Östermalm i Stockholm som Maria utgår från så är kopplingen med Malmö och MAI stark.

– Vi har ett inne-SM i Malmö i vinter. Där ska det väl kunna bli medalj. Gör jag bra tider kan det bli Nordenkampen också.

– Jag försöker hitta en bra balans att träna hårt men inte bli skadad. Det är viktigt att kroppen ska orka med det. Jag kan trycka på för mycket ibland. Jag har haft problem med skador de senaste två åren. Småskador har kommit och gått, det har rubbat planerna.

Maria trivs med träning i skogen

Maria Freij trivs med att ha skiftat Malmö stadion och Pildammsparken till OS-borgen Stockholms stadion och Lill-Jansskogen med så mycket friidrottshistoria.

– På Östermalm är det mycket folk men jag är jätteglad att ha hittade en etta på Valhallavägen. Det blir träning på Stadion några dagar i veckan. Skogen är också jättefin, en härlig träningsmiljö.

I början av oktober började Maria även att träna med en grupp i Täby.

– Två gånger i veckan, mest för att få lite träningssällskap. Jag är van med att köra med killarna i Malmö, det blir tråkigt att köra alla pass själv. Rizak är fortfarande min huvudtränare och vi sätter upp målen tillsammans. Han är snäll, han lyssnar.

Det känns jättebra med honom. Men jag söker influenser från olika håll, plockar det bästa. Och jag lyssnar mycket på Diego också, han är själv löpare med stora erfarenheter.

Dela detta:

Bra fart på Helsingborgsgänget

Helsingborgsgänget har bra fart in i inomhussäsongen. Fina personliga rekord av Joel Bengtsson och Julia Henriksson i helgen. Joel sprang 7,70 på 60 m häck i Lubbock vid Texas Tech Open. Han var tvåa i finalen efter att ha vunnit sitt heat på 7,91. Joel sprang även...

Personbästa av Max i Århus ger EM-förhoppning

Max Hrelja inledde tävlingsåret på bästa sätt när han på en gala i danska Århus satte personligt rekord på 60 m häck. Med 7,72 i både försöksheatet och i finalen putsade han bort en hundradel på det personliga rekordet vilket också var svenskt säsongsbästa. –...

Fanny letar ny tränare – ”Till en början en chock”

Vésteinn Hafsteinsson avslutar sin tränarkarriär och samarbete med SOK. Det innebär också att MAI:s kulstötare Fanny Roos står utan tränare när inomhussäsongen är över. – Jag blev till en början väldigt chockad när han berättade att han ska sluta som tränare, men jag...

Julia satte EM-fart i säsongsstarten – ”det finns mer att hämta”

Julia Henriksson satte full fart i sitt första framträdande i MAI:s tävlingslinne. Hon rivstartade med 23,32 på 200 m i Quality Hotel Games i Växjö, en tid som gör henne till Sverigetvåa genom tiderna. Sedan även ett starkt lopp på 60 m. En distans som kan göra henne...

Svenskt rekord igen av Glans

Den 18 december satte Jonas Glans svenskt rekord på 10 kilometer väg i Paris. På söndagen putsade han den rekordtiden med en sekund i Valencia. Två svenska rekord på mindre än en månad. Han passerade fem km på 13.58 och hade en sekund sämre på den sista km varpå tiden...

Stark comeback av Wictor – bra SM-fart på Teneriffa

Innesäsongen börjar röra på sig. Wictor Petersson inledde med 20,68 vid tävlingar i Atleticum samtidigt som massor av MAI-are sprintat igång på Teneriffa. – Skönt att va igång igen. Kände jag hade mycket energi i kroppen men fick inte riktigt till tekniken,...

Inför ISM-8: Stavtalangen slutade – blev världsnamn i swimrun

Josefine Grahed skrällde och vann SM i stav 1997 på svensk rekordhöjd. En otippad seger vid SM i Atleticum. Men hon försvann lika snabbt från rubrikerna och slutade med friidrott. Idag tillhör hon en av världens främsta i swimrun och tävlar världen runt. – Det sägs...

Inför ISM-2: Ronny juniorvinnare på Sven-Åkes hemmasnickrade banor

Inte en enda MAI-aktiv topp 6 vid ”inne-SM” i Kombihallen 1983. Men det tändes ett hopp på medeldistans på juniorsidan i form av Ronny Olsson. – Jag kommer ihåg att jag vann ett 1500m-lopp. Men har inte riktigt koll på om det var SM eller inte, säger Ronny. Och det...

Dela detta:

Alex Tursell

Alex Tursell

Tränare

Rapporterar från tävlingsfältet

Richard Åkesson

Richard Åkesson

Redaktör

Rapporterar från mediatältet

Bra fart på Helsingborgsgänget

Bra fart på Helsingborgsgänget

Helsingborgsgänget har bra fart in i inomhussäsongen. Fina personliga rekord av Joel Bengtsson och Julia Henriksson i helgen. Joel sprang 7,70 på 60 m häck i Lubbock vid Texas Tech Open. Han var tvåa i finalen efter att ha vunnit sitt heat på 7,91. Joel sprang även...

Personbästa av Max i Århus ger EM-förhoppning

Personbästa av Max i Århus ger EM-förhoppning

Max Hrelja inledde tävlingsåret på bästa sätt när han på en gala i danska Århus satte personligt rekord på 60 m häck. Med 7,72 i både försöksheatet och i finalen putsade han bort en hundradel på det personliga rekordet vilket också var svenskt säsongsbästa. –...

Fanny letar ny tränare – ”Till en början en chock”

Fanny letar ny tränare – ”Till en början en chock”

Vésteinn Hafsteinsson avslutar sin tränarkarriär och samarbete med SOK. Det innebär också att MAI:s kulstötare Fanny Roos står utan tränare när inomhussäsongen är över. – Jag blev till en början väldigt chockad när han berättade att han ska sluta som tränare, men jag...

Svenskt rekord igen av Glans

Svenskt rekord igen av Glans

Den 18 december satte Jonas Glans svenskt rekord på 10 kilometer väg i Paris. På söndagen putsade han den rekordtiden med en sekund i Valencia. Två svenska rekord på mindre än en månad. Han passerade fem km på 13.58 och hade en sekund sämre på den sista km varpå tiden...